נהר מוקונגווה – Mukungwa River

נהר מוקונגווה זורם בעמק יפהפה למרגלות הרי הגעש של הווירונגה (פארק הרי הגעש).

הנהר מציע למטיילים שיט קנו רגוע ונינוח ברובו בנוף המרהיב של רואנדה – אותו נוף שהקנה לה את השם "ארץ אלף הגבעות". הנחל מנקז ביצה גדולה בשם רוגֶזי Rugezi ובהמשך מתנקז דרך אגמי התאומים אל נהר ניאברונגו Nyabarongo River. מי המוקונגווה עוברים בדרכם מבעד לנקיק צר ומפעילים תחנה הידרואלקטרית המייצרת חשמל.

השיט הוא שיט ב"נהיגה עצמית". נקודת ההתחלה נמצאת סמוך לעיר מוסאנזה Musanze המונה כ-400 אלף תושבים. השיט נמשך כשלוש שעות, והחוויה כולה, הכוללת ירידה למים, הדרכה בחתירה והסעה, נמשכת כחצי יום. בקטעים השלווים אפשר להתרווח ולנופף לשלום לתושבי המקום, בעיקר לילדים המקומיים המתפעלים מהתיירים הגודשים את הנחל. אפשר להתבונן בנוף הפסטורלי, כאשר פסגות הרי הגעש של הווירונגה מתנוססות ממעל, ולהנות משפע של ציפורים נהדרות שבנסיעה ברכב קשה יותר לראות. בקטעים אחדים שבהם זרימת המים מהירה יותר, נדרשים ריכוז ומיומנות בהפעלת המשוטים, כדי לשמור את חרטום הסירה בכיוון הזרימה. זה הזמן לקצת אדרנלין!

כמה הערות:

כמות המים בנחל תלויה בסכר של התחנה ההידרואלקטרית. לעיתים, בעונה היבשה, איו מספיק מים לשיט בנחל, ואז שטים באגם סמוך. מאידך יש עונות בהם הנחל מזרים כמויות מים רבות, ואז המסלול השליו, הופך למעט הרפתקני יותר. יש להתעדכן טרם יציאה ולנהוג בשכל ישר כמתואר להלן.
אין צורך בניסיון קודם, אך למתקשים בתנועה או בקואורדינציה לא מומלץ להשיט קנו באופן עצמאי.
במהלך השיט עלולים להתהפך, יש לקחת בחשבון למתקשים בתנועה או לכאלה שטבילה בנחל "לא עושה להם טוב".
ולכל השאר, רצוי לא להביא חפצים יקרים או כאלה העלולים להינזק במים.
לא כדאי לבוא יחפים.
כובע וקרם הגנה נגד שמש מומלצים מאד.
ומילה אחרונה: למרות כל האזהרות המחייבות, זהו שיט רגוע ומהנה ברובו, שרוב בני האדם ייהנו ממנו ויזכרו כחוויה נחמדה. אז אל תמהרו לוותר.